2.4. Ciclo del agua.

LA HIDRÓSFERA:  nombre que recibe el conjunto de las partes líquidas de la Tierra.

Esta capa de agua que rodea a la Tierra se formó a partir de dos fenómenos: la condensación y la solidificación del vapor de agua que existía en lo que fue la atmósfera original.

* La Tierra es el único planeta del Sistema Solar que cuenta con agua en estado líquido de manera continuada. El 71% de la superficie terrestre, de hecho, está cubierto por agua líquida.

  • Características: densidad, salinidad, oxígeno, composición mineral y variación de la temperatura.
  • La superficie terrestre cuenta con agua gracias a la desgasificación del manto.
  • El agua del manto emana a través de los procesos hidrotermales y de la acción de los volcanes.
  • En el nivel superior de la atmósfera, la radiación solar genera la fotólisis del agua, lo que rompe sus moléculas y produce hidrógeno.
  • Los procesos de cambio de estado y transporte del agua forman lo que se conoce como ciclo del agua o ciclo hidrológico.
  • La hidrósfera presenta agua en diferentes estados, ya que además de los océanos, los ríos y los lagos, cuenta con agua en los glaciares, las nubes de la atmósfera, las fuentes subterráneas y hasta en la biosfera.
  • Se estima que la hidrósfera alberga unos 1.300 trillones de litros de agua. Más del 97% se halla en los océanos, mientras que poco más del 2% aparece en los casquetes polares.
  • El resto se reparte entre los acuíferos, los lagos, los mares interiores, la humedad del suelo, la atmósfera y los ríos.

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